mobiel zoek icoon

Evan Thomas: ‘Discipelen maken in een postmoderne high-tech samenleving.’

Bijna de helft van de 200 leden van de gemeente Beit Asaph (Huis van Asaf) in Netanya is onder de 18. Voorganger Evan Thomas heeft dan ook een hart voor jongeren. ‘Als 60’er wil ik de leiding graag aan hen overdragen en een goede nalatenschap achterlaten.’ Thomas is één van de twee voorgangers en vertelt over zijn passie voor jongeren en zijn bijzondere band met Nederland.

Evan en zijn vrouw Maäla komen oorspronkelijk uit Nieuw-Zeeland. Toen Maäla als niet-Jood tot geloof in Jezus kwam, vond de Joodse Evan dat prima. Het christendom was voor de heidenen. Hij als Jood had Jezus niet nodig. Dacht hij. Maar toen hij het verhaal van de Nederlandse Corrie ten Boom hoorde, werd Evan diep geraakt door de liefde van deze familie voor het Joodse volk. Evan: ’Toen Corries zus Elisabeth op sterven lag in het concentratiekamp, sprak ze nog over Gods liefde die dieper gaat dan de zwartste duisternis. Die nacht legde ik de connectie tussen de Joodse Messias en het Joodse volk.’

Bar Mitswa in Beit AsaphNadat we beiden gedoopt waren, werd de aantrekkingskracht van Israël sterker. Als gelovige twintigers stonden ze aan de basis van een groeiende Messiaanse beweging. ‘We waren toen met 300 gelovigen, nu zijn het tienduizenden.’ Het land Israël is in de jaren wel enorm veranderd. Het Westen heeft ons land veranderd van het oorspronkelijke zionisme in een postmoderne high tech samenleving. Het is mijn passie om juist in dat land moderne discipelen van de Heer te maken.’

Zoutschudders
De gemeente trekt veel jongeren: studenten, mensen die net uit het leger komen en mensen die hun carrière opbouwen. Vanuit deze groep is in 2017 de groep ‘zoutschudders’ ontstaan.
Evan: ‘Deze jongeren hebben een passie voor de Heer. Ze willen het zout der aarde zijn en gaan er vaak op uit. Op Shabbat gaan ze de straten van Netanya op om het publiek op straat te ontmoeten. We gaan ook naar Europa om jonge Israëli’s op te zoeken die veelal -hoe ironisch- naar Duitsland trekken.

Naast het woord discipelschap spreekt Thomas ook graag over het woord verzoening. Al in 1979 was hij medeoprichter van Musalaha, een organisatie die verzoening wil bereiken tussen Palestijnen en Israëliërs. Dat gebeurt met ontmoetingen en zomerkampen waarbij muren worden geslecht en relaties worden gelegd. ‘Zoals wij met God verzoend worden door het geloof, willen we ook mensen met elkaar verzoenen. Dat hoort bij het koninkrijk van God.’

Foto: Bar Mitswa plechtigheid in Beit Asaph